Η Θάλεια Φλωρά-Καραβία ακολουθεί τον ελληνικό στρατό στο μέτωπο των Βαλκανικών Πολέμων
1912

Η Θάλεια Φλωρά-Καραβία ακολουθεί τον ελληνικό στρατό στο μέτωπο των Βαλκανικών Πολέμων

Το ξέσπασμα των Βαλκανικών Πολέμων βρήκε τη ζωγράφο Θάλεια Φλωρά-Καραβία (1871-1960) στο Μόναχο, όμως ταχύτατα ήρθε στην Ελλάδα, προκειμένου να ταξιδέψει στο μέτωπο, ως ανταποκρίτρια για εφημερίδα της Αλεξάνδρειας. Τον Νοέμβριο του 1912 έφτασε στη Θεσσαλονίκη και στους επόμενους μήνες επισκέφτηκε τη Μακεδονία και την Ήπειρο – μπήκε, μάλιστα με τον ελληνικό στρατό στα Γιάννενα τον Φεβρουάριο του 1913. Η ζωγράφος κρατούσε σημειώσεις από όσα έβλεπε γύρω της και ζωγράφιζε αδιάκοπα. Όπως έγραψε αργότερα, «σημείωνα με λόγια και εικόνες τις Εντυπώσεις μου, όθε περνούσα, βιαστικά, αρπαχτά, κατ’ ανάγκην απεριποίητα». Η Φλωρά-Καραβία δεν είχε δυνατότητα να βρεθεί στην πρώτη γραμμή και τα σχέδιά της (τα οποία στην πλειοψηφία τους φυλάσσονται σήμερα στο Εθνικό Ιστορικό Μουσείο) αφορούσαν την καθημερινότητα στα μετόπισθεν. Αποτύπωσε στο χαρτί επώνυμους και ανώνυμους στρατιώτες, σκηνές ανάπαυλας, αλλά και τους πρόσφυγες, τους τραυματίες, τα πολεμικά νοσοκομεία και το νοσηλευτικό προσωπικό. Έγινε έτσι, η πρώτη Ελληνίδα πολεμική ζωγράφος. 

Η Θάλεια Φλωρά γεννήθηκε στη Σιάτιστα της Μακεδονίας, μεγάλωσε όμως στην Κωνσταντινούπολη και σπούδασε στο Μόναχο. Το 1907 παντρεύτηκε τον Νίκο Καραβία –δημοσιογράφο και εκδότη της εφημερίδας Εφημερίς της Αλεξάνδρειας– και εγκαταστάθηκε στην Αίγυπτο, όπου ίδρυσε Καλλιτεχνική Σχολή. Από το 1940 έως το θάνατό της έζησε στην Αθήνα.